¡Pedazo de invento el telégrafo!

Artículo de la categoría Opinión
MAY
5
2011

Seguramente, la #Historia del futuro hablará de Internet como una #Tecnología que marcó un antes y un después en la evolución de la humanidad, a la altura de la rueda, la imprenta o la bombilla. En general tengo una tendencia, que reconozco puede ser odiosa, de criticar incluso las cosas mejor consideradas. Ahora no se trata de desmitificar Internet, pero sí de darle un papel en la Historia un poco más objetivo, discreto. Y es que Internet está consiguiendo muchas cosas, pero la principal, creo yo, es permitir romper las barreras espacio-tiempo y conseguir una comunicación humana a larga distancia en tiempo real. El tema sería encontrar la primera vez que esta proeza se consiguió. Internet toma una tecnología que permite la comunicación por voz, el teléfono, y amplía su repertorio, lo hace multimedia, de forma que a través de sus cables también puedan viajar el texto, la imagen y el vídeo. Este invento, ideado inicialmente por Antonio Meucci, pero patentado por Alexander Graham Bell en 1876, hacía más natural la comunicación humana a larga distancia. Este no es el invento que buscamos. Como podemos ver en la película El señor de los anillos: El retorno del rey (escena de las almenaras) la comunicación, a pesar de la distancia, es posible simplemente con fuego y diferentes puntos intermedios que permitan enlazar el centro emisor de la información con el receptor. Sería un sistema lento y unidireccional, sin embargo. Las señales de humo o el lenguaje de banderas de los barcos también sería un ejemplo de esta teletransmisión, el homo habilis de Internet.

El invento crucial en la historia de la telecomunicación, creo, es el telégrafo, ya sea óptico o el eléctrico que construyó Samuel Morse en 1832. Este inventor ideó además (junto a Alfred Vail) el protocolo para transmitir la información, el famoso código Morse, que no se trata exactamente de un código binario (hay dos tipos de sí-señal, el punto y la raya, y cuatro tipos de no-señal), pero que representa el inicio de nuestro sistema actual de telecomunicaciones digital. Con el telégrafo la comunicación a larga distancia se pudo hacer casi en tiempo real y de forma bidireccional. Creo que tiene mucho mérito desarrollar hasta niveles insospechados una idea, pero considero que el verdadero valor es para los pioneros que crearon esta idea prácticamente desde la nada.

Para aprender más:

Nota: por si alguien tiene curiosidad, el título es un tributo a la película El milagro de P. Tinto.