Hello, Pluto!

Artículo de la categoría Opinión
JUL
15
2015

En el 2006 la NASA consigue poner en marcha la Misión New Horizons (después de dos misiones fallidas), con la pretensión de llevar una sonda nada más y nada menos que a Plutón y al cinturón de Kuiper, los confines del Sistema Solar observado. Parádojicamente, ese mismo año, la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional lo declara enano descendiéndolo de categoría y reduciendo el selecto club de planetas a ocho. La sonda finalmente ha conseguido sobrevolarlo el pasado 14 de julio (nueve años y 7,5 billones de kilómetros después). Se completa así la visita a todos los planetas conocidos de nuestro Sistema. El hito es astronómicamente importante en sí mismo, sin embargo, no hay que negar que ha recibido más atención de la necesaria porque no deja de ser el único planeta descubierto por USA y la fascinación por Plutón va más allá de lo puramente científico. Además de los objetivos marcados por la NASA, estudiar el sistema binario Plutón-Caronte y sus pequeñas lunas en una primera etapa, y algunos objetos del cinturón de Kuiper después, también está permitiendo poner a prueba nuevas tecnologías de comunicación y energéticas que seguro permitirán mejorar las existentes aquí en la Tierra. Como muchos autores de ciencia-ficción expresaron en sus novelas, es lógico que una civilización avanzada como la nuestra comience a buscar nuevos horizontes que colonizar para un futuro aunque sea lejano, ante una necesidad intrínseca por diseminar la raza humana y por conocer el Universo que la rodea. De alguna manera, el conocimiento de lo que hay más allá, seguro que nos permitirá conocer lo que hay más acá, nosotros mismos, nuestro origen y nuestro destino.

La misión New Horizons:
https://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html